¿Es seguro volar ahora mismo? Esto es lo que los expertos tienen que decir

¿Es seguro volar ahora mismo? Esto es lo que los expertos tienen que decir

El verano pasado, después de meses de pedidos para quedarse en casa y fronteras cerradas, ciudades de todo el mundo comenzaron la proceso de reapertura , las restricciones de viaje comenzaron a suavizarse y los viajeros de placer estaban ansiosos por volver a la carretera. Vimos a los viajeros sumergir los dedos de los pies viajes por carretera , excursiones de un día y escapadas de camping , mientras que otros se dirigieron de regreso al cielo.



Mientras miramos hacia viajes de verano este año, quizás se esté preguntando: ¿Es seguro volar ahora mismo? Según los expertos médicos, matemáticos, de aviación y de viajes con los que hablamos, la respuesta es complicada y viene con numerosas advertencias. Si bien puede ser seguro volar, eso no significa que esté exento de riesgos. En última instancia, volar durante la pandemia requiere sopesar las muchas variables y decidir qué tan cómodo se siente al regresar a un avión. Esto es lo que tienen que decir los expertos.



Máscaras faciales de asistente de vuelo a los pasajeros de un avión Máscaras faciales de asistente de vuelo a los pasajeros de un avión Crédito: Agencia de Noticias Xinhua / Getty

¿Qué tan limpio está el avión?

Aunque específico procedimientos de limpieza y la frecuencia con la que se llevan a cabo varían según la aerolínea, la mayoría de las principales aerolíneas desinfectan los aviones entre vuelos, prestando especial atención a las superficies y los baños de alto contacto. Además, las aerolíneas como Unido , JetBlue, Hawaiian, Delta y Southwest han implementado aerosoles antimicrobianos electrostáticos para desinfectar a fondo todos los rincones de la cabina, ya sea durante la noche o entre ciertos vuelos.

Sin embargo, algunos viajeros con los que hablamos han notado una caída en las prácticas de limpieza mejoradas a bordo con el tiempo, particularmente en la cabina, citando envoltorios sobrantes, migas o manchas en su área de asientos, aunque esto depende de la aerolínea y el vuelo específicos. Afortunadamente, cualquier falta de limpieza visible es algo que los pasajeros pueden rectificar limpiando su área personal tan pronto como aborden. La mayoría de las aerolíneas ofrecen toallitas desinfectantes o desinfectante para manos, aunque todos los expertos con los que hablamos sugirieron traer los suyos solo para estar seguros.



Muchos aviones también utilizan Filtros HEPA , que refrescan completamente el aire de la cabina durante todo el vuelo y funcionan para filtrar más del 99% de los virus, bacterias y otros contagios en el aire. Sin embargo, como se informó en agosto de 2020 National Geographic artículo, que solo es efectivo para el aire que ha pasado por el sistema de filtración. Si está sentado junto a alguien que está excretando el virus y no usa una máscara, corre el riesgo de inhalar partículas de virus antes de que puedan filtrarse a través del sistema HEPA. Además, algunos sistemas de filtración de aviones no comienzan a funcionar a plena capacidad hasta que el avión está en el aire, lo que significa que el aire no se recicla ni se filtra a la misma velocidad cuando el avión está en rodaje o en tierra. Es por eso que es imperativo usar máscaras tanto como sea posible durante la duración de un vuelo.

¿Es más seguro volar a nivel nacional o internacional?

Los viajeros deben considerar los mismos factores (protocolos de seguridad, espacio entre asientos, limpieza de la aeronave y tiempo de vuelo) para ambos tipos de vuelos. Los principales puntos diferenciadores a tener en cuenta a la hora de decidir si volar en vuelos nacionales o internacionales no tienen que ver con los vuelos en sí, sino que se centran más bien en variables externas, como el lugar al que se dirige, niveles de infección en su destino, qué precauciones existen, si tendrá acceso a una atención médica adecuada y cualquier restricción de viaje o reglas de cuarentena.

Dr. Winfried Just , un investigador en epidemiología matemática y profesor en la Universidad de Ohio, y Dr. Georgine Nanos , un médico certificado por la junta que se especializa en epidemiología, ambos estuvieron de acuerdo en que un vuelo de larga distancia podría ser más riesgoso, pero solo porque deja la puerta abierta mucho más tiempo para posibles exposiciones. Los vuelos más largos significan que más personas usan los baños, más casos de eliminación de máscaras (aunque solo sea temporalmente para comer y beber), más exposición a cualquier persona cercana que pueda estar propagando el virus, etc. Dado que los vuelos nacionales e internacionales pueden durar entre una hora y dos dígitos, es más seguro elegir destinos con tiempos de vuelo generales más cortos.



Volar internacionalmente conlleva algunas ventajas que muchos vuelos nacionales no tienen, principalmente debido a los requisitos de entrada de varios destinos en el extranjero. Muchas veces, para abordar el avión se requiere prueba de una prueba COVID-19 negativa tomada antes del vuelo o una prueba de PCR en el lugar en el aeropuerto. Si bien la prueba previa funciona como una forma de evitar que los pasajeros con COVID positivo aborden vuelos, no es un método infalible. Como se informó a principios de diciembre, una pareja dio positivo antes de su vuelo de California a Hawai, pero logró subir a bordo de todos modos.

Cuando se trata de volar durante la pandemia, la seguridad se mide en una escala móvil. El Dr. Just advierte que 'lo seguro nunca es 100% seguro', ya que es imposible eliminar completamente el riesgo.

Avión de American Airlines Avión de American Airlines Crédito: SOPA Images / Getty

Considere los protocolos de seguridad y el cumplimiento.

Hay evidencia que usar una mascarilla es clave para prevenir la propagación del SARS-CoV-2, el coronavirus que causa el COVID-19, por lo que esta es una de las formas más fáciles de ayudar a mitigar el riesgo mientras viaja. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Emitieron una declaración que decía que Las máscaras no solo protegen al usuario, sino también a las personas que las rodean. .

Afortunadamente, todas las aerolíneas nacionales en los EE. UU. Y la mayoría de las aerolíneas internacionales han adoptado y actualmente aplican un política de cobertura facial obligatoria - no solo en los aviones, sino también en los aeropuertos, a menos que esté comiendo y bebiendo activamente. Dado que el EPP está más disponible, la mayoría de las aerolíneas tienen máscaras adecuadas disponibles para los pasajeros que no cumplen o los que usan revestimientos faciales ineficaces . También hay graves consecuencias para los pasajeros que se niegan a usar una máscara cuando es necesario, incluida la prohibición de la aerolínea. Hasta ahora, se han agregado cientos de pasajeros a aerolíneas & apos; listas de exclusión aérea por incumplimiento.

Además, algunas aerolíneas han suspendido o limitado el servicio de alimentos y bebidas, retirado la literatura en los bolsillos del respaldo de los asientos y eliminado cualquier otro punto de contacto de servicio no esencial que pudiera elevar el riesgo. Para limitar la exposición, también se les pide a los viajeros que no esperen en los pasillos o la cocina para ir al baño.

El espacio es clave.

Otro factor importante a considerar al evaluar el nivel de seguridad de su vuelo es el espacio. Vale la pena investigar la cantidad de espacio entre los pasajeros de su avión. Más personas significa más exposiciones posibles, lo que se vuelve riesgoso, especialmente cuando se combina con un escaso distanciamiento social. Sin embargo, las principales aerolíneas nacionales ya no bloquea los asientos del medio a partir de este mes.

Brian Kelly, director ejecutivo y fundador de El chico de los puntos , sugiere mirar en el avión que está programado para su vuelo. 'Los viajes internacionales se han precipitado y las aerolíneas van a empezar a poner aviones más grandes en el mercado', explicó. En su vuelo de United de Newark a Los Ángeles en junio, la aerolínea cambió el avión pequeño que generalmente vuela en la ruta por un 787 de fuselaje ancho, que Kelly dijo que generalmente se vuela en vuelos de larga distancia a Israel. El avión más grande creó más espacio en todas las cabinas, pero fue una ventaja específica para Kelly, quien consiguió privacidad (y protección) adicional en un asiento de clase ejecutiva similar a una cápsula.

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¿Es más seguro en los negocios o en primera clase?

Para los viajeros que se preguntan si vale la pena derrochar por un asiento en clase ejecutiva o en primera clase para mayor seguridad, depende. Si bien los expertos estuvieron de acuerdo en que es probable que haya más espacio en general, especialmente entre los pasajeros de primera clase, probablemente no hará mucha diferencia, a menos que esté en un asiento o suite particularmente aislado.

También vale la pena señalar que, si bien los que están sentados en el autobús todavía tienen un servicio mínimo o nulo de alimentos y bebidas, el servicio de clase alta está regresando lentamente con selecciones de comidas que van más allá de las cajas de bocadillos y las opciones de bebidas que incluyen cerveza y vino. Tenga en cuenta que las opciones adicionales de alimentos y bebidas crean más oportunidades para que las personas se quiten las máscaras durante un vuelo.

Espere cambios en los horarios de los vuelos.

Debido a la caída masiva de la demanda, las aerolíneas han hecho recortes en sus horarios de vuelos. Si bien los vuelos operan en porcentajes mucho más altos que hace un año, algunas aerolíneas aún operan menos rutas. Menos vuelos disponibles significa menos opciones a la hora de elegir la hora o el día para volar. Idealmente, debería apuntar a tiempos de vuelo no pico, pero puede reducirse a lo que esté disponible. A medida que aumenta la demanda y las aerolíneas ponen a prueba sus trayectos y horarios, es más probable que los vuelos nacionales disminuyan y fluyan, así que espere interrupciones , cambios repentinos y / o consolidaciones de vuelos. Dependiendo de la demanda, la aerolínea puede cambiarlo, cancelarlo o volver a reservarlo.

¿Es seguro volar con familiares o amigos?

Si viaja con alguien más, ya sea familia, amigos o una pareja, considérense como una sola unidad. 'La familia debería sentarse junta', dijo el Dr. Just. 'Otras personas importantes y amigos cercanos, deberían sentarse juntos, y lejos de los demás'. Dividirse o dispersarse alrededor del avión solo aumenta la cantidad de exposición de la unidad. Cualquiera que viaje junto debe permanecer unido y distanciarse socialmente de otros viajeros.

¿Existen opciones alternativas a los vuelos comerciales?

Para aquellos que pueden pagarlo, los vuelos chárter privados ofrecen un espacio más seguro, control sobre los detalles y, en general, menos riesgo que los vuelos comerciales. Andy Christie, director global de jets privados en Servicio de flete aéreo , un servicio global de corretaje de vuelos chárter que ayuda a conectar a los viajeros con vuelos chárter privados, dijo que tomar un vuelo chárter privado puede 'minimizar casi por completo el riesgo de transmisión', simplemente reduciendo el número de puntos de contacto y exposiciones. Los vuelos chárter privados eliminan la necesidad de esperar en filas, compartir un avión con extraños o incluso poner un pie dentro de una terminal.

El servicio de jet de corto recorrido con paradas libres JSX ofrece un compromiso: una experiencia en jet privado a precios casi comerciales (las tarifas incluyen equipaje facturado, asignación de asientos, refrigerios y bebidas, incluido el alcohol). Sus vuelos operan desde hangares y terminales privados, y los aviones se han reconfigurado de 50 asientos a 30, lo que brinda a los pasajeros alrededor de 36 pulgadas de espacio entre asientos, o una experiencia similar al asiento de clase ejecutiva en una importante aerolínea nacional. El director ejecutivo Alex Wilcox dijo que JSX también ha implementado nuevas Caracteristicas de seguridad y procedimientos, como mascarillas faciales obligatorias, limpieza mejorada y más.

Aeropuerto LaGuardia Aeropuerto LaGuardia Crédito: TIMOTHY A. CLARY / Getty

¿Y los aeropuertos?

Cuando hablamos de volar, también tenemos que asumir los riesgos de estar en el aeropuerto. En general, los aeropuertos están haciendo su parte para crear espacios limpios y seguros para los viajeros. Henry Harteveldt, analista de viajes y director de Atmosphere Research, dijo que algunas precauciones incluyen quioscos sin contacto, limpieza frecuente, estaciones de desinfección de manos, extracción automática de artículos personales durante los controles de seguridad y escudos de plexiglás frente a los empleados que miran hacia los viajeros, desde los agentes de la puerta hasta cajeros de la tienda.

causa de la catedral de notre dame

'Los aeropuertos deben seguir las leyes o directrices locales', explicó Harteveldt. 'Por lo tanto, si existe una directriz estatal o local que diga que es necesario cubrirse la cara, usted, como pasajero, debe mantener la mascarilla puesta'. Señaló que hay excepciones, como si está comiendo o bebiendo, o si está pasando por la TSA y necesita bajarse la máscara para mostrar una identificación. Vale la pena analizar esto, especialmente si está volando a un destino de mayor riesgo donde los casos están aumentando.

Aún así, el Dr. Nanos insta a los viajeros a realizar una evaluación de riesgos comparable. `` Tome las mismas precauciones que tomaría si estuviera en interiores en cualquier lugar, ya sea que vaya a un restaurante o al cine '', aconsejó.

¿Volar es más seguro ahora que más personas están vacunadas?

Ahora que las vacunas están disponibles en todo Estados Unidos, es posible que más personas se sientan cómodas volando nuevamente. Bryan Del Monte, experto en la industria de la aviación y presidente de la Agencia de Aviación, dijo: 'A medida que más personas se vacunen, los vuelos sin duda serán más seguros'. Añadió: 'Los vacunados tienen menos probabilidades de transmitir enfermedades, menos probabilidades de contraer alguna enfermedad grave, y su vacunación ayuda a anular los desafíos de los dos factores más importantes para que las personas se enfermen en un avión: la duración de la exposición y la proximidad. Por lo tanto, a medida que aumentan las tasas de vacunación, concluiría que los viajes en avión se vuelven cada vez menos una fuente importante de transmisión de COVID-19 '.

Y aunque el CDC anunció recientemente que los estadounidenses completamente vacunados ya no tienen que usar máscaras en algunas circunstancias, todavía se requieren en los aviones y en los aeropuertos. A medida que la situación sigue evolucionando, los requisitos de las mascarillas pueden variar de un lugar a otro, así que consulte las normativas locales antes de viajar.

¿Es seguro volar si tiene condiciones preexistentes o se encuentra en la categoría de riesgo?

Desafortunadamente, las reglas y los riesgos cambian cuando se trata de viajeros con afecciones preexistentes o aquellos que se encuentran en la categoría vulnerable al nuevo coronavirus. 'El COVID-19 no ha terminado', dijo el Dr. Just. 'Entonces, piénselo en estos términos: si está en esa categoría y quiere correr un riesgo, considere lo importante que es para usted'. El Dr. Nanos se hizo eco de este consejo y dijo: 'Probablemente sea mejor que esas personas se mantengan discretas por un tiempo, pero de nuevo, es ese nivel de riesgo personal el que todos están dispuestos a asumir'.

¿Qué hay de volar durante la temporada navideña o las vacaciones de verano?

En su mayor parte, evaluar los riesgos de volar durante las vacaciones o la temporada de vacaciones de verano no es muy diferente a cualquier otro momento. Sin embargo, estos son períodos de viajes tradicionalmente de alto volumen y, estadísticamente, ha habido un aumento en los casos de COVID-19 después de fines de semana largos y feriados.

Comprende los estudios.

Se han realizado múltiples estudios sobre la seguridad de volar durante la pandemia, y aunque algunos estudios académicos promocionan una seguridad relativa, otros informes de eventos de superpropagadores de aviones indican que es posible que el virus se propague en los vuelos.

La verdad probablemente se encuentre en algún punto intermedio. Cada vuelo presentará sus propias variables y nivel de riesgo. En septiembre, después de rastrear 1.600 vuelos en los que alguien a bordo pudo haber tenido COVID-19, el CDC informó a CNN que casi 11.000 personas posiblemente se infectaron por tomar vuelos relacionados con estos casos. La verdad es que la falta de rastreo de contactos y el virus & apos; El largo período de incubación hace que, sin duda, sea difícil vincular los casos a los vuelos.

Reduzca su riesgo general.

Lo primero es reconocer su responsabilidad. Al determinar si volar o no, tenga en cuenta a sus compañeros de viaje. 'Empiece por cubrirse la cara', dijo Harteveldt. “Es un paso crítico que los viajeros pueden tomar para reducir su potencial de propagación del virus. Recuerde, puede tener el virus y estar asintomático ”. Casi todas las personas con las que hablamos se hicieron eco de su sentimiento. Harteveldt también recomienda aprovechar todas y cada una de las aplicaciones móviles o versiones sin contacto del proceso, como usar su propio dispositivo personal para transmitir entretenimiento a bordo, evitar registrar maletas y planificar su viaje para que pase el menor tiempo posible en el aeropuerto. .

Dr. Just insta a los viajeros a optar por vuelos directos siempre que sea posible. 'Es mucho más seguro tomar un vuelo', dijo. 'Si va a tomar varios tramos, se sentará junto a varios pasajeros'. Los vuelos directos significan menos aeropuertos y exposiciones en general. Además de usar una máscara, también aboga por hablar 'por su propio interés y el interés de sus compañeros de viaje' cada vez que ve a alguien que no está usando una máscara. Kelly señala que también puede solicitar la ayuda de un asistente de vuelo si no se siente cómodo llamando a alguien por su cuenta.

Kelly también recomienda que los viajeros reduzcan su riesgo conduciendo hasta el aeropuerto, usando anteojos de sol durante el vuelo para ayudar a evitar tocarse la cara, invirtiendo en una cubierta facial que no se caiga o resbale fácilmente y empacando sus propios bocadillos ya que el servicio a bordo y los proveedores del aeropuerto pueden ser mínimos.

Otros consejos de expertos incluyen abrir la ventilación de aire en vuelo para ayudar a circular el aire a su alrededor, traer su propio alijo de desinfectante de manos y toallitas desinfectantes y limpiar toda su área de asientos, empacar su propia manta y almohada (siempre que las lave entre usos ), y desinfectar inmediatamente sus manos cada vez que toque cualquier superficie o posible contaminante.

'Si quieres ponerte un artilugio o fregar tu asiento, diría que ya no hay juicio', dijo Kelly. `` Reconozco que no era un gran limpiador de asientos, no es que juzgara a las personas que lo hacían, pero ahora es la norma. Así que hágalo y no se sienta mal por tener sus propios procesos de limpieza o su propia comida en el avión '.